Puertas del baptisterio de la catedral de florencia

Se desconocen sus orígenes, aunque se cree que se construyó sobre las ruinas de un templo romano dedicado a Marte que data del siglo IV-V d.C. Se describió por primera vez en 897 como basílica menor. En 1128, fue consagrado como Baptisterio de Florencia y, como tal, es el monumento religioso más antiguo de Florencia. Hasta finales del siglo XIX, todos los católicos de Florencia eran bautizados a sus puertas.

Hoy en día, los niños pequeños todavía pueden ser bautizados aquí el primer domingo del mes, pero como sólo tienen espacio y tiempo para 4, hay que hacer la petición con tiempo. El baptisterio, dedicado a la patrona de Florencia, tiene una planta octogonal y una linterna octogonal con cúpula. El exterior está revestido de mármol de colores con dibujos geométricos, mármol blanco de Carrara y mármol verde de Prato, típico de la arquitectura románica florentina.

Las puertas doradas de 5 metros de altura, que pesan 4 toneladas y media, son calcos de las puertas originales creadas en el taller del escultor Lorenzo Ghiberti en el siglo XV para la fachada este del Baptisterio de la catedral del Duomo de Florencia (Italia). Más información Las puertas constan de 10 paneles escultóricos ricamente decorados que representan escenas del Antiguo Testamento, como la creación de Adán y Eva por parte de Dios, el casi sacrificio de Isaac por parte de Abraham y Moisés en la montaña, recibiendo los mandamientos de Dios. Alrededor de los paneles hay un intrincado marco dorado de follaje y frutas que contiene muchas estatuillas de profetas y 24 bustos.

Después de retirar laboriosamente los cuatro paneles adicionales y algunos de los otros elementos dorados firmemente incrustados, los conservadores decidieron que era demasiado arriesgado continuar. Para limpiar los elementos dorados aún adheridos, el equipo adaptó técnicas de láser que habían utilizado con éxito para limpiar estatuas de piedra. El inconveniente de los láseres es su tendencia a calentar las superficies, lo que dañaría el dorado.

Pero unos científicos de Florencia desarrollaron uno que podía emitir un rayo más intenso durante menos tiempo y, en el año 2000, los conservadores empezaron a utilizarlo en las esculturas doradas de las puertas. Para las partes no doradas, emplearon una serie de herramientas que se asemejan al arsenal de un dentista: un pequeño bisturí para las incrustaciones gruesas, un taladro para las excisiones precisas y un pequeño cepillo giratorio para el pulido. Esperan terminar el trabajo en 2008.

Para celebrar la restauración casi terminada, tres de los diez paneles y cuatro de las piezas escultóricas más pequeñas de las puertas están ahora de gira por Estados Unidos como parte de una exposición organizada por el High Museum of Art de Atlanta. La muestra, que se inauguró allí y viajó al Instituto de Arte de Chicago, irá al Museo Metropolitano de Arte de Nueva York del 30 de octubre al 14 de enero de 2008 y terminará en el Museo de Arte de Seattle del 26 de enero al 6 de abril de 2008. A continuación, las esculturas volverán a Florencia para ser fijadas de nuevo a los marcos de las puertas y encerradas en una caja de cristal, en la que se bombeará nitrógeno inerte para evitar su futura oxidación.

Las puertas restauradas se expondrán en el Museo dell’Opera di Santa Maria del Fiore de la ciudad. Una réplica brillante, instalada en 1990, permanecerá en el propio Baptisterio. Las puertas de Ghiberti fueron reconocidas al instante como una obra maestra.

Como declaró un comentarista en la década de 1470, no se había hecho nada parecido en el mundo y a través de ellas el nombre del hombre brilla en todas partes. Los tres paneles seleccionados para la gira por Estados Unidos -Adán y Eva, Jacob y Esaú y David- demuestran por qué. Al combinar varios episodios bíblicos en un solo marco en Adán y Eva, Ghiberti demostró su dominio del alto y el bajo relieve e introdujo una técnica narrativa nueva en la escultura: la representación simultánea de escenas sucesivas.

Y con su representación en el David de una batalla campal y una procesión triunfal, el artista demostró su habilidad para evocar grandes multitudes en un espacio reducido. El concurso fue organizado por la Calimala, un gremio de ricos comerciantes de lana que supervisaba la decoración del Baptisterio. Siete finalistas, entre ellos Ghiberti, trabajaron durante un año para representar en bronce la historia de la llamada de Abraham a sacrificar a su hijo Isaac.

Al final, la elección recayó en dos artistas, Ghiberti y Brunelleschi. Como se puede ver en sus obras rivales, la versión de Brunelleschi enfatiza la violencia, mientras que Ghiberti ideó una composición más tranquila y lírica. El concurso para las puertas de bronce del Baptisterio de Florencia a finales del siglo XV fue el encargo público más prestigioso de la ciudad.

Siete artistas compitieron presentando una placa de bronce sobre el «Sacrificio de Isaac», para ser juzgados por un comité de treinta y cuatro ciudadanos nativos de Florencia. La competencia se redujo rápidamente a Lorenzo Ghiberti y Filippo Brunelleschi. Después de que Ghiberti ganara, afirmó sin reparos: «Todos los expertos y mis compañeros de competición me concedieron la palma de la victoria.

Todos me concedieron la gloria, sin excepción. Todos consideraron que yo había superado a los demás en ese tiempo, sin una sola