Invernaderos en alquiler en el ejido

Visto desde el avión que desciende para aterrizar en el aeropuerto de Almería, El Ejido es un brillante mar de plástico que deslumbra a la vista. A lo largo de un kilómetro y medio, los invernaderos cubiertos de plástico y los tubos de cultivo de plástico dependen del riego por goteo para producir tomates, pimientos y otras hortalizas y frutas para las estanterías de los supermercados del norte de Europa. Pero este El Dorado agrícola envuelto en plástico, hoy en día una bulliciosa ciudad de unos 70.000 habitantes, oculta un lado más sombrío de la vida europea.

El Ejido está rodeado de asentamientos precarios donde viven trabajadores inmigrantes. Son las personas que trabajan bajo un calor sofocante en los invernaderos de El Ejido. Hace una década, los trabajadores eran, en su mayoría, marroquíes.

Entonces llegaron los disturbios de principios de 2000, y El Ejido se vio envuelto en una marea de violencia racista cuando los matones locales quemaron la mezquita del pueblo, destruyeron las pocas propiedades que los marroquíes podían considerar suyas y expulsaron a los inmigrantes del pueblo. Los marroquíes fueron sustituidos por una nueva oleada de emigrantes pobres, que llegaron desde los países bálticos y los Balcanes para alimentar la escasez autoinfligida de mano de obra no cualificada de El Ejido. No ha cambiado mucho, ya que los agricultores sin escrúpulos explotan a los trabajadores inmigrantes.

Se trata de una historia familiar de salarios bajos y de la marginación social y espacial de un grupo que se percibe como parias al igual que los marroquíes a los que sustituyeron. El Ejido conserva una atmósfera de salvaje oeste, y los turistas de Andalucía que lo encuentran por casualidad se preguntan qué hacer con el lugar. Todavía no ha salido el sol y dos docenas de trabajadores inmigrantes ya se han reunido en una rotonda de El Ejido, una ciudad de unos 90.000 habitantes que es el centro de la industria agrícola de Almería.

Cada mañana, los grupos se reúnen con la esperanza de que los agricultores acudan y contraten a algunos de ellos para una jornada de trabajo en sus invernaderos. Es el quinto día consecutivo que vengo aquí y no aparece ningún empresario. Es muy difícil encontrar trabajo.

Esperamos aquí todos los días de 6 a 9 de la mañana y luego nos vamos a casa, dice Abderrazak, un emigrante de 47 años procedente de Marruecos. Antes de que salga el sol, dos docenas de trabajadores inmigrantes se encuentran en una rotonda de El Ejido, un pequeño pueblo del sur de Andalucía: Los hombres esperan que hoy consigan un trabajo en uno de los numerosos invernaderos de la zona. «Llevo ya cinco días seguidos aquí y no ha aparecido ningún agricultor», dice Abderrazak.

Para este marroquí de 47 años ha sido muy difícil conseguir un trabajo. «Esperamos aquí todos los días de seis a nueve, y luego nos volvemos a ir». A su lado, Lie Jallow ha estado esperando: «Nunca he trabajado en un campo», dice el ex policía de Gambia, «y no pensé que volvería a hacerlo».