La vida en la edad media para ninos

Desde pequeños, los niños debían ayudar en casa con tareas adecuadas a su edad y desarrollo. Podían cuidar de los animales y de los hermanos, ir a buscar y llevar, cocinar e incluso ayudar en el negocio familiar. Las diminutas huellas dactilares dejadas en la cerámica medieval demuestran que los niños participaban en todos los aspectos de la vida familiar, mientras que los informes de los forenses nos dan a veces una idea de lo que se les permitía hacer a los niños.

Como ahora, los niños eran susceptibles de sufrir accidentes domésticos, o de ahogarse, caerse o ser heridos por animales mientras jugaban y exploraban. Algunos niños podían asistir a las escuelas catedralicias o monásticas locales para aprender el trivium y el quadrivium. Por lo general, estos niños se preparaban para convertirse en miembros del clero, ya sea en las órdenes inferiores como oficinistas, como sacerdotes, o en posiciones más altas como obispos, médicos o abogados.

También es posible que los padres dedicasen a estos chicos a la vida monástica, y que diesen al monasterio una donación para asegurar su plaza. Las chicas eran entregadas a los conventos de la misma manera para que pasaran su vida en reclusión. No se trataba de una forma de deshacerse de los niños, aunque siempre había algunos casos en los que los padres no podían permitirse criarlos, sino de un compromiso espiritual derivado del hecho mismo de que los hijos eran lo más preciado que los padres podían ofrecer a Dios.

A pesar del amor que les profesaban, tanto los padres como los maestros estaban autorizados a pegar a los niños en un intento de corregir su comportamiento, utilizando las manos o los interruptores. De hecho, se fomentaba, y los adultos citaban el mismo argumento que se ha utilizado durante milenios: «Si se escatima la vara, se estropea al niño». Tal vez no resulte sorprendente que las rimas escolares sobre el odio a los maestros desagradables hayan sobrevivido.

A pesar de los posibles accidentes o de los maestros crueles, de las tareas domésticas y del tiempo que se pasaba fuera de casa, la infancia en la Edad Media no era una época sombría. Se animaba a los niños a jugar, y los adultos se encargaban de que tuvieran la oportunidad de hacerlo. Los arqueólogos han descubierto de todo, desde caballeros y caballos de juguete hasta pequeñas ollas y sartenes.

Gerald de Gales incluso describe la construcción de castillos de arena con sus hermanos cuando era niño, aunque Gerald, dulcemente, construyó monasterios de arena, en su lugar. Los niños jugaban a la pelota, al palo y a los deportes, así como a lo que hoy llamaríamos juegos de mesa, como el backgammon y el ajedrez. En los claustros de las catedrales de Canterbury y Salisbury aún se pueden ver tableros de Morris de nueve hombres tallados en los bancos por niños medievales.

Los niños de la Edad Media y el Renacimiento estaban divididos por el destino en dos categorías: la nobleza y la plebeya, y sus vidas eran muy diferentes según el grupo al que pertenecieran. Desde su nacimiento, los hijos de la aristocracia y de las clases adineradas con aspiraciones eran atendidos por sirvientes, niñeras y tutores. Un príncipe podía tener dos enfermeras, cuatro mecedoras de cuna, una o varias camareras y una lavandera.

Cuando era pequeño también tenía mozos que lo seguían asegurándose de que no se cayera y arruinara su costosa ropa. Su madre no lo amamantaba porque se sabía que la lactancia reducía la fertilidad y se le exigía que tuviera el mayor número de hijos posible para mantener la dinastía. Un bebé envuelto en pañales y un niño pequeño en un andador de Histoire ancienne jusqu’ à César, Bodleian Douce 353.

Es probable que la madre de un bebé plebeyo amamante a su propio hijo y, por tanto, tenga una relación mucho más estrecha. Pero las familias numerosas significaban más trabajo para la madre, por lo que los otros hijos tenían que ayudar con el más pequeño y mecer la cuna, cambiar pañales, lavar la ropa, etc. La lactancia era un bienvenido respiro del trabajo tanto para las madres como para los bebés.

Los niños se acostaban temprano, a menudo antes de la puesta de sol, después de rezar sus oraciones. En el internado, dormían dos en una cama hasta los catorce años, cuando eran adultos y dormían solos. Los niños pobres dormían en casa en la misma cama con sus hermanos o padres.

No sólo era para mantener el calor, sino porque las camas eran muy caras. Incluso los ricos solían tener camas de verdad sólo para los adultos. Las camas de los niños eran más bien una almohada de heno en un marco llamado cuna o dormían en colchones de heno en el suelo.

A partir de los siete años, los niños sólo dormían con hermanos del mismo sexo, un perro o dos en las noches frías, y no pocos bichos. Incluso los hijos de los aristócratas compartían sus dormitorios con sus hermanos y sus sirvientes. Dormir solo se consideraba extraño, solitario y triste.

La privacidad no se cultivaba como ahora. Los niños, especialmente los menores de siete años, jugaban al aire libre completamente desnudos sin que se levantara una ceja. Los niños mayores iban a nadar o a jugar bajo la lluvia desnudos, las niñas sólo llevaban una ligera ropa interior.

Los niños se desnudaban para realizar trabajos extenuantes o pruebas atléticas. A los chicos tampoco les importaba hacer sus necesidades en la calle o defecar en un puente. Las chicas eran mucho más discretas y utilizaban un orinal o una letrina.

Usaban un puñado de heno u hojas secas para limpiarse. Los ricos podían permitirse el lujo de cortar mantas viejas o trapos para hacer sus necesidades.