Autor del libro cronicas marcianas

Esta fue la primera de las historias de Crónicas Marcianas que se escribió, poco después del final de la Segunda Guerra Mundial. Se publicó por primera vez en Planet Stories en el verano de 1946. ¿Te hace sentir esperanzado por la supervivencia de la raza humana?

¿Qué medidas toma el padre para intentar asegurar a sus hijos un futuro mejor? ¿Alguna de estas medidas entra en conflicto con los valores expresados anteriormente en Crónicas Marcianas? Muchas personas que han leído y amado Crónicas Marcianas olvidan por completo que la Tierra es destruida en un holocausto nuclear durante el transcurso del libro y se sorprenden al recordarlo.

¿Por qué cree que esto es así? Ray Bradbury es uno de los escritores más prolíficos y hábiles de su generación y posiblemente de todos los tiempos. Su habilidad con la ciencia ficción no tiene parangón con ningún otro autor y sus historias sobreviven a la prueba del tiempo, ya que se mantienen fieles a los valores fundamentales de la humanidad y a los diversos problemas a los que se enfrentan.

Esto no podría ser más evidente en su obra clásica Crónicas Marcianas. Estos relatos se alejan de la ciencia ficción que normalmente se considera cuando se compara con la Guerra de las Galaxias, Star Trek o El juego de Ender. Aunque Bradbury menciona algunas batallas y guerras a gran escala que uno asocia con la ciencia ficción, suele contar sus historias desde la perspectiva de una persona o familia, normalmente lejos de lo que parece ser el conflicto principal.

Por ello, las historias no parecerían fuera de lugar si no ocurrieran en Marte, sino durante la expansión del Oeste americano. Los temas del imperialismo, el capitalismo corruptible, la codicia, el arribismo y el destino manifiesto aparecen en sus obras. Muchos de los motivos de libros como Fahrenheit 451 hacen su aparición.

Por ejemplo, un relato presenta a un hombre, empeñado en vengarse y obsesionado con los escritores de terror, que intenta matar a varias personas que le han rechazado por su afición a los libros. Sus tácticas se asemejan a las muertes de personajes famosos, como la muerte gráfica de Fortunato en El barril de Amontillado. Bradbury escribe historias que desafían y condenan a sus lectores a mirar su propia sociedad de forma crítica.

Lo hace a través de todas sus historias, pero Crónicas Marcianas lo hace de una manera que encapsula grandes porciones de la filosofía americana y la pone de cabeza. Publicada inicialmente por Doubleday & Company hace hoy setenta años, LAS CRÓNICAS MARCIANAS era una novela «arreglada» compuesta por una mezcla de relatos ya publicados y capítulos puente. Acreditando a WINESBURG, OHIO de Sherwood Anderson y a THE GRAPES OF WRATH de John Steinbeck como principales influencias en la estructura del libro, Ray Bradbury etiquetó su libro como «medio primo de una novela».

Inspirado por una sugerencia del editor de Doubleday, Walter I. Bradbury, sin parentesco alguno, el esbozo inicial de LAS CRÓNICAS MARCIANAS se elaboró en una máquina de escribir portátil en la Sloane House YMCA de Nueva York en 1949. Como el autor recordaría más tarde: «Era una típica noche de junio calurosa en Nueva York. El aire acondicionado era todavía un lujo de algún año futuro.

Estuve tecleando hasta las 3 de la mañana, sudando en ropa interior mientras pesaba y equilibraba a mis marcianos en sus extrañas ciudades en las últimas horas antes de las llegadas y salidas de mis astronautas». Según la biografía del autor escrita por Sam Weller – THE BRADBURY CHRONICLES: LA VIDA DE RAY BRADBURY – a Walter Bradbury le encantó la idea de LAS CRÓNICAS MARCIANAS: Esta idea de una novela de relatos sería un espejo de la humanidad, de sus defectos, debilidades y fracasos. El libro sería un cuento con moraleja, una advertencia contra los peligros culturales que se avecinan.

Reconociendo a Ray Bradbury como un «talento literario en ascenso que podría ser un jugador clave en la nueva línea de ciencia ficción de Doubleday», el editor le ofreció al escritor un contrato de libro en el acto, enviándolo de vuelta al sur de California con un cheque de 1.500 dólares por un par de libros. En la actualidad, todo lo relacionado con Marte es noticia, y lo es por el anuncio de la NASA de que existe agua líquida en la superficie del Planeta Rojo, por los diversos planes y proyectos para llevar gente a Marte, y por una ambiciosa película, The Martian, bajo la dirección de Ridley Scott. Marte ha mantenido su interés noticioso en ciclos durante casi 150 años, desde que el astrónomo Giovanni Schiaparelli, patrocinado por el Vaticano, publicara su descubrimiento de canali en el cuarto orbe desde el sol en 1877.

El excelente estudio de David Seed sobre Ray Bradbury 1920-2012, cuyo libro esencial, Crónicas marcianas, apareció precisamente en el ecuador del siglo pasado, llega justo a tiempo para cabalgar en la cima de la actual fase de recurrente Mars-manía. Ray Bradbury no es, por supuesto, un mero tablón de una tabla de surf que se sube al agua y Seed no es un mero corredor de olas. Al contrario: Seed, trabajando dentro de los parámetros de un libro de fórmula publicado en una serie por una editorial académica, ha superado cualquier limitación inherente al género para apreciar en una prosa clara y párrafos bien organizados un escritor-fantasma