Beneficios de las azoteas verdes

¿Por qué techos verdes? ¿Beneficios?

Aunque la instalación de un tejado verde suele implicar unos costes iniciales más elevados que los de un tejado tradicional, hay muchas ventajas económicas que pueden compensarlas. El aumento del valor R, una medida de la resistencia de un material al flujo de calor del sistema de cubierta, junto con la reducción de las temperaturas en el tejado disminuyen las cargas de la calefacción, ventilación y aire acondicionado, lo que supone un ahorro de costes energéticos. Un tejado verde puede mejorar el valor de la propiedad y su comercialización, especialmente en zonas urbanas con poco espacio verde.

La Universidad de Michigan realizó un estudio de valoración en el que se comparaba una cubierta convencional de 2. 000 metros cuadrados con una cubierta verde. El estudio analizó una serie de beneficios de los tejados verdes, como la gestión de las aguas pluviales, la mejora de la salud por la reducción de la contaminación y el ahorro de energía.

A lo largo de su vida útil, estimada en 40 años, una cubierta verde ahorraría unos 200. 000 dólares, de los cuales casi dos tercios procederían de la reducción de los costes energéticos. No obstante, los beneficios económicos de cada cubierta verde dependerán de su diseño, su ubicación geográfica, su entorno y el propio edificio.

Una cubierta verde también ayuda a controlar la escorrentía y la retención de las aguas pluviales. El aumento de la urbanización de las ciudades ha provocado que haya menos espacios verdes y más superficies impermeables. Las precipitaciones suelen desprenderse del tejado de un edificio hacia los canalones y desembocan en un colector de aguas pluviales.

Desde el colector de aguas pluviales entra en una instalación municipal de tratamiento de aguas o se deposita directamente en el ecosistema a través de lagos, arroyos y ríos. La suciedad o los contaminantes del tejado son recogidos por el agua y se vierten también en el colector de aguas pluviales. En las ciudades con un sistema combinado de desbordamiento de aguas residuales en el que la escorrentía del agua de lluvia, las aguas residuales domésticas y las aguas residuales industriales se recogen en la misma tubería para su tratamiento, un exceso de agua de lluvia puede hacer que el sistema de alcantarillado de una ciudad se desborde, vertiendo las aguas residuales en arroyos y ríos.

Un tejado verde puede ayudar a evitarlo al retener el agua en las plantas y el medio de cultivo, frenando y reduciendo así la cantidad de agua de tormenta que entra en el ecosistema y, en consecuencia, reduciendo las inundaciones y la erosión. Los datos recogidos en un estudio realizado por investigadores del Centro de Investigación de Cubiertas Verdes de la Universidad Estatal de Pensilvania muestran que las cubiertas verdes capturan hasta el 80% de las precipitaciones durante las tormentas, en comparación con el 24% típico de las cubiertas estándar. A medida que las plantas de las azoteas verdes maduran y los sistemas de raíces crecen, la retención de aguas pluviales puede aumentar.

En algunas ciudades, los edificios con tejados verdes pueden beneficiarse de tasas de gestión de aguas pluviales más bajas debido a que los tejados verdes reducen la cantidad de agua de lluvia que sale del lugar. El medio de cultivo y el material vegetal del tejado también actúan como filtro y ayudan a neutralizar la lluvia ácida y a atrapar el polvo y las partículas del aire. Gráfico que muestra la retención media de agua de un tejado tradicional frente a un tejado verde.

Fuente: Green Roofs in the New York Metropolitan Region, Research Report, Rosenzweig, et. al. La temperatura en las ciudades suele ser más alta que la de las zonas rurales circundantes, un fenómeno conocido como efecto isla de calor urbano.

Las grandes superficies pavimentadas de las ciudades absorben la radiación solar y la reemiten en forma de calor, lo que aumenta la temperatura del aire local. Por ejemplo, durante los meses de verano en la ciudad de Nueva York, la temperatura mínima diaria es, por término medio, 7,2ºF más cálida que la de las zonas suburbanas y rurales circundantes, y aún más durante las olas de calor. Los tejados verdes no sólo ayudan a reducir el efecto de isla de calor urbana cubriendo las superficies oscuras convencionales de los tejados con vegetación que absorbe menos calor, sino que también utilizan la radiación solar para evaporar el agua de los medios de cultivo y transpirar la absorción de agua a través de las raíces de las plantas y su liberación a través de sus hojas como vapor de humedad de las plantas.

Este proceso de evapotranspiración reduce la temperatura del tejado al utilizar el calor del aire para evaporar el agua. La plantación de las azoteas de las zonas urbanizadas aporta muchos beneficios a los sectores público, privado, económico y social, así como al medio ambiente local y global. Aunque todas las cubiertas verdes tienen funciones similares, cada instalación es única, por lo que el rendimiento técnico variará según la región, el clima, el edificio y el tipo y diseño de la cubierta verde.

Los beneficios que se describen a continuación pueden conseguirse con prácticamente todos los sistemas y diseños de cubiertas verdes. Beneficio: Los tejados verdes reducen la escorrentía de las aguas pluviales Los tejados verdes reducen el flujo de calor a través del tejado, y una menor cantidad de energía para refrigeración o calefacción puede suponer un importante ahorro de costes. Se ha demostrado que el sombreado de la superficie exterior de la envolvente del edificio es más eficaz que el aislamiento interno.

Revisemos las tres categorías de beneficios de los tejados verdes: medioambientales, económicos y, por último, sociales. Los tejados verdes son una de las formas más eficaces de reducir la temperatura del aire ambiente en las zonas urbanasDurante el verano, las temperaturas en las ciudades son aproximadamente 5-7ºC más altas que en el campo debido a la absorción de calor de los edificios y las carreteras y a la te