Donde se publican las sentencias

¿Quién es el responsable de publicar la versión oficial aprobada de las sentencias de los tribunales? ¿Dónde debemos buscar la última versión, en algunos casos corregida, de una sentencia judicial? Estas preguntas no son nuevas, pero el repentino giro hacia la justicia virtual las ha puesto en evidencia.

La semana pasada publicamos un post de Jack Harrison comentando el caso P A Child: Remote Hearing Rev 3 [2020] EWFC 32. La sentencia estaba entonces en su tercera revisión, de ahí el sufijo rev 3 tras el nombre del caso, tal y como se publicó en BAILII. Pero antes, cuando BAILII todavía mostraba una versión anterior rev 2, esa nueva versión se hizo pública por primera vez mediante un enlace de descarga publicado en Twitter por el Colegio de Abogados de Familia, que tuiteó: Todo esto es lo que podríamos llamar «canales oficiales de distribución» de las sentencias. Pero la mayoría de ellas también se recogen y publican en BAILII.

Las sentencias también se distribuyen al ICLR (Incorporated Council of Law Reporting for England and Wales) y a editores jurídicos comerciales como LexisNexis, Westlaw y otros. Aunque el ICLR publica los Law Reports oficiales y otras series de informes de casos, también publica las transcripciones de las sentencias en su sitio web, y en el caso de las que no publican suelen tener información indexada sobre el caso con un enlace a BAILII, el Poder Judicial u otra fuente oficial, como Curia para el Tribunal de Justicia de las Comunidades Europeas o HUDOC para el Tribunal Europeo de Derechos Humanos. Algunas sentencias también se distribuyen a los medios de comunicación, y aunque no las enlacen cuando escriban un informe sobre el caso, utilizarán la sentencia como material de base para los hechos interesantes y seleccionarán los pasajes significativos para citarlos.

Me gustaría detenerme un poco más en estas tres cuestiones. Las disposiciones administrativas que sustentan la actividad judicial de la Cámara de los Lores son responsabilidad del Parlamento. La Cámara de los Lores tramita entre 50 y 75 asuntos al año.

Tiene su propia unidad de publicación, y este volumen de negocio comparativamente pequeño hace que sea bastante fácil que sus sentencias se publiquen en un formato común y se coloquen en su sitio web en las dos horas siguientes a su pronunciamiento. También están disponibles inmediatamente para la venta al público a un precio de sólo 5 libras por cada caso resuelto. En noviembre de 1996 se publicaron las primeras sentencias en la web sin, que yo sepa, ningún anuncio previo, y desde entonces se publican allí.

No hay ninguna sentencia publicada antes de noviembre de 1996. Ha sido una larga lucha para llegar a donde estamos ahora. En agosto de 1999 se produjo un avance significativo.

Anteriormente, el Servicio Judicial permitía a los taquígrafos oficiales cobrar una tarifa considerable por el trabajo que realizaban en relación con las sentencias reservadas de los jueces, aunque estas sentencias fueran emitidas por escrito por los secretarios de los jueces o por los propios jueces. Los taquígrafos oficiales se limitan a ordenarlas, si es necesario, y a poner su nombre en la hoja del título. También se les permitía hacer valer un derecho de autor sobre la reedición.

Estas prácticas terminaron con un nuevo contrato que entró en vigor ese mismo mes. Las sentencias más importantes del Tribunal de Apelación y del Tribunal Superior, en general, son sentencias reservadas y ahora éramos libres de publicar todas estas sentencias libres de cualquier enredo de derechos de autor privados. Sin embargo, un elemento importante de las nuevas disposiciones era que teníamos que aprender a producir nuestras sentencias escritas de manera más eficiente y en un formato común.

Esto fue mucho más fácil de decir que de hacer. Los jueces no tienen conocimientos ni interés particular en la autoedición. Sus secretarios proceden de entornos muy diversos.

Muchos de ellos hicieron su primera carrera en las fuerzas armadas o en la policía. Los conocimientos de mecanografía son sólo uno de los muchos elementos de su heterogénea descripción del trabajo. Además, en aquella época el Servicio Judicial proporcionaba un tipo de software a los jueces y otro diferente a sus secretarios.

Los servicios de apoyo que existían procedían de diferentes fuentes. Tampoco había mucho dinero para la formación informática. Tampoco existía una red, por lo que había que llevar disquetes de un despacho a otro, con todos los riesgos de infección por virus que esta práctica conlleva.

Las sentencias del Tribunal General dictadas por un solo Juez y los autos que implican una resolución judicial no se publican en la Memoria, salvo decisión en contrario. Algunas resoluciones pueden publicarse en forma de extractos. Las sentencias se publican, por lo general, en las 24 horas siguientes a su puesta a disposición por el personal de los Jueces, a menudo antes.

En los casos de gran interés para los medios de comunicación, nos esforzamos por publicar las sentencias en el plazo de una hora desde que el Tribunal las dicta. Si no encuentra una sentencia, consulte la Búsqueda de Derecho Federal; le indicará el estado del asunto ante el Tribunal, incluyendo si se ha dictado una sentencia. Tribunal y tr