Las 10 ciudades mas contaminadas del mundo

La contaminación del aire es una de las principales causas de muerte en todo el mundo. Pero, ¿qué ciudades y países son los más contaminados del mundo? Smart Air ha analizado los datos de contaminación atmosférica de 2021 de 540 grandes ciudades de 182 países de todo el mundo para elaborar la clasificación de 2021 de las «25 ciudades más contaminadas del mundo».

Desplácese hacia abajo para ver el resumen completo de las ciudades más contaminadas del mundo, en qué países se encuentran y sus niveles anuales de PM2,5. También se indica la media anual de PM2,5 en micras µg/m3. Como referencia, el límite anual recomendado por la OMS es de 5 micras.

En 2020, la India contaba con 46 de las 100 ciudades más contaminadas del mundo, seguida de China, con 42; Pakistán, con 6; Bangladesh, con 4; Indonesia, con 1; y Tailandia, con 1, según el rastreador de la calidad del aire IQAir. Todas estas ciudades tenían un índice de calidad del aire de PM2,5 superior a 50. Nueve de las 10 ciudades más contaminadas están en la India. Hotan, en el oeste de China, en Xinjiang, tuvo la peor calidad media del aire en 2020, con 110,2.

En 2019, 1,67 millones de muertes en la India fueron causadas por la contaminación del aire, según The Lancet. La India tiene nueve de las 10 ciudades más contaminadas del mundo, pero con 200 sitios de monitoreo de partículas PM 2,5 en funcionamiento durante el período 2010-2016, la densidad de monitores de calidad del aire de la India -alrededor de 0,14 monitores por millón de personas- está por debajo de China 1,2, los Estados Unidos de América 3,4, Japón 0,5 y Brasil 1,8, según la investigación de 2019. La calidad del aire ambiente se controla mediante la observación de los contaminantes, como SO2, NO2, PM 10, PM 2,5, plomo, CO y amoníaco, presentes en el aire.

En la actualidad, el programa de aire limpio del país ha fijado un objetivo nacional provisional de reducción del 20%-30% de la contaminación atmosférica en 132 ciudades sin cobertura para 2024, tomando 2017 como año base. Las «ciudades de no cumplimiento», llamadas así porque no cumplían las normas nacionales de calidad del aire ambiente NAAQS en su momento, deben formular planes de acción específicos para cada ciudad con el fin de reducir la contaminación atmosférica. Así pues, mientras que la atención se centra en las ciudades más contaminadas, las zonas rurales y semiurbanas no son objeto de un seguimiento completo por falta de monitores y protocolos.

En India, la calidad del aire se ha controlado tradicionalmente mediante lecturas manuales. Para controlar la calidad del aire ambiente se utilizan los datos de 804 estaciones de control. Incluso después de la introducción de monitores en tiempo real, la Junta Central de Control de la Contaminación (CPCB) sigue utilizando los datos de los monitores manuales para informar del cumplimiento de las normas de calidad del aire, según un informe del Centro de Ciencia y Medio Ambiente (CSE) de 2020.

Según IQAir, un grupo climático con sede en Suiza que también es socio tecnológico del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente, el PNUMA ha incluido a Bombay y Calcuta entre las diez ciudades más contaminadas del mundo. Mientras que Delhi encabeza la lista con un AQI de 460, según el servicio IQAir, Calcuta ocupa el sexto lugar y Bombay el cuarto. Entre las ciudades con los peores índices AQI se encuentran también Lahore, en Pakistán, y Chengdu, en China.

Ciudades indias en la lista de las 10 ciudades más contaminadas del mundo por IQAir El informe del sábado incluía tres ciudades de la India. El servicio IQAir ha señalado a Delhi como la ciudad más contaminada del mundo, con un AQI medio de 556, seguida de Calcuta en la cuarta posición y Bombay en la sexta. La china Chengdu y la paquistaní Lahore también registraron los peores índices AQI en la lista de las ciudades más contaminadas del mundo.

De ellas, la contaminación por partículas es la que más se vigila. La Organización Mundial de la Salud evaluó la concentración de partículas PM2,5 para determinar el lugar más contaminado de la Tierra. Las partículas finas PM2,5 se refieren a las diminutas partículas o gotas en el aire de 2,5 micras µg o menos de diámetro.

Las PM2,5 son un contaminante del aire y pueden ser un problema de salud cuando están presentes en altas concentraciones. Ciudades como Nueva York emiten un aviso de salud sobre las PM2,5 cuando se considera que las condiciones son insalubres para los grupos sensibles. En los últimos años, los incendios forestales han desencadenado un número creciente de avisos de PM2,5 en muchas otras regiones también, incluyendo partes de Europa, Australia, África y el oeste de Estados Unidos.

El objetivo de la Organización Mundial de la Salud para la contaminación atmosférica es de 0-10 µg/m³. IQ Air, que mide la contaminación en 109 países de todo el mundo, considera que las mediciones superiores a 35,5 son insalubres para los grupos sensibles, los niveles entre 55,5 y 150,4 son insalubres para todos, y todo lo que sea superior es muy insalubre 150,5-250,4 o peligroso 250,5 o más. Bangladesh es el país más contaminado del mundo, con una concentración media de PM2,5 de 77,10, que sin embargo supone un descenso respecto a los 83,30 de 2019 y los 97,10 de 2018.

Los principales contaminantes ambientales del país son la contaminación del aire y del agua, la contaminación de las aguas subterráneas, la contaminación acústica y los residuos sólidos. La ciudad de Dhaka es una de las más contaminadas del mundo. En cuanto a la contaminación del aire, la mayor fuente de Bangladesh