Tarjetas para 14 de febrero

¿Por qué conformarse con las mismas tarjetas de felicitación de siempre? Son únicas. Extravagante.

Único. También lo es tu destinatario. Y en algún lugar de Redbubble, hay una tarjeta de felicitación del 14 de febrero que es única para ambos, creada y vendida por un artista independiente que comparte vuestras peculiaridades.

El Día de San Valentín se celebra en todo el mundo el 14 de febrero de cada año. ¿Por qué es esta fecha la fecha universal para los enamorados y qué importancia tiene? La tradición de enviar muestras y notas de amor el 14 de febrero existe desde hace cientos de años, y las primeras valentinas que se conservan datan del siglo XV.

En 2019, la tarjeta de San Valentín más antigua que se conoce en el mundo se vendió en una subasta por 7.200 libras, lo que demuestra la obsesión comercial por esta romántica tradición. Las primeras tarjetas de San Valentín solían adoptar la forma de notas o poemas escritos a mano, pero en el siglo XIX, con la disponibilidad de papel barato y el desarrollo de nuevas técnicas de impresión, las tarjetas de San Valentín pasaron a estar al alcance de todo el mundo, así como de artistas y poetas. Sin embargo, es a esos crueles emperadores romanos, que perseguían a los cristianos, a quienes debemos agradecer los San Valentines modernos.

Uno en particular, conocido como Claudio el Cruel, en realidad Claudio II, prohibió a los soldados casarse, para que durante las campañas no suspiraran por sus esposas y familias. Un sacerdote cristiano llamado Valentín desafió la orden y llevó a cabo ceremonias matrimoniales secretas, por lo que, cuando el emperador se enteró, fue encarcelado. Mientras estaba allí, se hizo amigo y probablemente se enamoró de la hija ciega de su carcelero, y algunos relatos dicen que su fe curó su aflicción.

La víspera de su ejecución le envió una nota de despedida, firmada: «de tu Valentín». ¿La fecha? El 14 de febrero, por supuesto.

Más tarde, la fiesta pagana de la Lupercalia fue declarada por los sacerdotes cristianos como la fiesta de San Valentín; y así, comenzó una tradición que se ha vuelto peculiarmente británica… el envío de tarjetas de San Valentín. Sin embargo, fue ese amante de los amantes, Enrique VIII, quien finalmente oficializó el día: una Carta Real de 1537 estableció que el 14 de febrero era el Día de San Valentín.

Otras naciones celebran el día, pero no con el gusto y la pasión de los británicos. Cuando llega el 14 de febrero, los enamorados y los amigos intercambian cartas, chocolates, joyas y otros regalos en honor a San Valentín. Aunque esta popular fiesta se ha hecho conocida por sus dulces tarjetas de Hallmark y sus ideas de cenas románticas para dos, la historia del Día de San Valentín es en realidad bastante oscura.

Según Hallmark, cada 14 de febrero se intercambian la friolera de 145 millones de tarjetas de San Valentín, y eso sin contar todas las tarjetas de San Valentín de los niños que se intercambian en las aulas. Esto convierte a San Valentín en la segunda fiesta más importante para el intercambio de tarjetas de felicitación, después de la Navidad. Y qué dulce: Los profesores son los que más tarjetas de San Valentín reciben anualmente, seguidos de los hijos, las madres y las esposas.

No hace falta decir que hemos recorrido un largo camino desde 1913, que fue cuando Hallmark Cards produjo su primera tarjeta de San Valentín. El 14 de febrero siguiente llegó otra tarjeta para Meryl. Cuando el fotógrafo de Star Boris Spremo tomó esta foto en 1986, Meryl llevaba 58 años recibiendo tarjetas de San Valentín de su anónimo pretendiente.

La hija de Meryl, Jeanette, tiene algunas sospechas de que el fiel epistolario de su madre podría haber sido un amor de la infancia. «Definitivamente no era mi padre», se ríe.