A veces alejan mas las actitudes que la distancia

Pasamos ahora al resultado más importante en relación con la salud pública: el comportamiento real de las personas con respecto a la pandemia. Dado que las mujeres de todo el mundo están más preocupadas por las consecuencias para la salud del COVID-19 y son más favorables a las medidas de política pública de restricción de la actividad, podemos esperar que también sean más cumplidoras de dichas medidas. En ambas oleadas de nuestra encuesta, se pidió a las personas que evaluaran el grado de cumplimiento de siete normas recomendadas, en una escala de 0 a 10, desde «nada» hasta «completamente»: lavarse las manos con más frecuencia, toser en el codo, terminar de saludar a las personas dándoles la mano o abrazándolas, evitar los lugares concurridos, mantener la distancia física con los demás, quedarse en casa y dejar de visitar a los amigos.

En la segunda oleada, también se encuestó a los encuestados sobre las tres reglas adicionales siguientes: usar mascarillas en lugares públicos, usar guantes en lugares públicos y salir de casa menos de una vez al día. Construimos un índice global del cumplimiento de las normas de salud pública y distanciamiento social por parte de los encuestados en cada oleada, promediando sus respuestas a todas las preguntas tras normalizar cada una de ellas en un rango de 0 a 1. Una vez más, observamos importantes diferencias de género, esta vez en el cumplimiento de las normas.

Agrupando los datos de los ocho países de la primera oleada n = 10.602, el cumplimiento fue notablemente mayor entre las mujeres que entre los hombres M = 0,881 frente a 0. 832, Mdiff = 0,049, IC 95% [0,042; 0,057]. Los datos agrupados n = 11.029 muestran que, a mediados de abril, el cumplimiento general había disminuido de 0,857 a 0,747, pero se mantenía en un nivel alto.

Sin embargo, persistía una diferencia considerable y significativa entre los sexos M = 0,776 frente a 0,718, Mdiff = 0,058, IC 95% [0,051; 0,065]. En general, las diferencias de género de 4,9 y 5,8 puntos porcentuales en el comportamiento en la primera y segunda oleada son menores que las diferencias en las creencias sobre la pandemia 10,4 y 6,7 puntos porcentuales, respectivamente, y de una magnitud similar a las diferencias en el acuerdo con las medidas públicas de restricción 6,3 y 5,2 puntos porcentuales, respectivamente. La Fig. 1 muestra nuestro índice de conformidad por separado para hombres y mujeres por país en la primera ola Fig. 1A y en la segunda ola Fig. 1B. Las diferencias entre países son menores que en los otros dos resultados.

Sin embargo, las diferencias de género siguen siendo evidentes, de magnitud comparable y significativas al nivel del 5%, en cada oleada y cada país. Existen diferencias sustanciales en cada oleada para cada uno de los componentes del índice. Curiosamente, la mayor diferencia entre hombres y mujeres se observa en el caso de toser sobre el codo SI Apéndice, Tabla S3, que sólo sirve para proteger a los demás, mientras que otros comportamientos pueden proteger tanto a uno mismo como a los demás.

Aquí consideramos cómo el contexto modula flexiblemente la distancia interpersonal y analizamos cómo la situación actual de pandemia influye en las evaluaciones de distancia interpersonal en general, comparando a desconocidos, amigos en diferentes contextos y un conviviente. Un amigo que trabaja en el hospital o un amigo que vuela a menudo por trabajo son más susceptibles de infectarse en comparación con los amigos que pueden limitar las posibles situaciones de riesgo. Otro escenario tiene que ver con la interacción social con un cohabitante, una persona con la que se ha creado una esfera más privada, y con la que presumiblemente es más complicado respetar las recomendaciones de distanciamiento social dentro del hogar.

Por último, están los intercambios sociales ocasionales con personas nuevas, es decir, un camarero, un hombre en la calle que reparte folletos. El distanciamiento social de las personas también podría estar modulado por las actitudes de riesgo, es decir, reducir los contactos sociales para proteger el cuerpo del virus, o mantener los hábitos de contacto social pero estar más expuesto a la infección. La asunción de riesgos puede entenderse mejor en un marco de riesgo-retorno, en el que la asunción de riesgos es una función del riesgo percibido de la acción u opción de elección, sus beneficios esperados y la actitud del decisor hacia el riesgo percibido35.

Nuestras hipótesis, en consonancia con la literatura sobre la distancia interpersonal19,20, son que: i la distancia interpersonal preferida con respecto a un objetivo social considerado como miembro del grupo externo el extraño es más amplia, ii las dos categorías de amigos percibidos como más vulnerables a la infección el amigo que trabaja en el hospital y el amigo que acaba de aterrizar de un vuelo internacional se mantienen más distantes en relación con el conviviente y el amigo neutro el que vuelve de montar en bicicleta. Además, a partir de la administración de la breve escala de amenazas COVID-19 de 10 ítems36, predecimos que la percepción de amenazas realistas a la seguridad física o financiera y la percepción de amenazas simbólicas a la propia identidad sociocultural modulan de forma diferente la distancia interpersonal preferida de los objetivos sociales. Nuestra hipótesis se basa en las pruebas que demuestran que los miembros de una cultura individualista como la de EE.UU. e Italia37,38, que perciben niveles elevados de amenazas realistas a la seguridad física o financiera y amenazas simbólicas a la identidad social, se distancian de los objetivos sociales.