La ballena es un pez

Are Whales Fish? | Understanding Their Differences

Uno de los conceptos erróneos que tiene la gente sobre las ballenas es que viven en el océano porque estos animales son peces. La verdad, sin embargo, es que las ballenas no son peces; en realidad son mamíferos marinos. Los mamíferos, tanto los terrestres como los marinos, son animales de sangre caliente que respiran aire, dan a luz y alimentan a sus crías con leche, producida normalmente por las glándulas mamarias de la madre y suministrada al bebé a través del pezón.

Las ballenas pertenecen a la familia de los cetáceos y, como tales, a pesar de ser totalmente acuáticas, son mamíferos, no peces. Sólo hay 83 especies de cetáceos en el mundo organizadas en 14 familias y dos subcategorías principales: Los cetáceos dentados Odontoceti, que incluyen a las orcas, los narvales, los delfines y las marsopas, y las ballenas barbadas Mysticeti, las ballenas jorobadas y los rorcuales. Los cetáceos dentados tienen dientes y comen pingüinos, peces y focas.

En lugar de dientes, los misticetos tienen un estante de material óseo llamado barbas que filtra presas diminutas como el zooplancton del agua del océano. Todos los cetáceos, dentados o con barbas, son mamíferos. Las ballenas y sus parientes cetáceos varían enormemente en tamaño.

El cetáceo más pequeño es la Vaquita, una pequeña marsopa que vive en el Golfo de California, de unos 1,4 metros de largo y un peso inferior a los 40 kilogramos. Está a punto de extinguirse. El más grande es la ballena azul, de hecho, el animal más grande del océano, que puede llegar a pesar más de 420.

000 libras 190. 000 kg y hasta 80 pies 24 m de longitud. Los cuerpos de los cetáceos son aerodinámicos y fusiformes y se estrechan en ambos extremos.

Tienen ojos laterales pequeños, no tienen orejas externas, extremidades anteriores aplanadas lateralmente que carecen de un codo flexible y un cuello indistinto. El cuerpo de las ballenas es subcilíndrico, excepto la cola, que es aplanada en su extremo. Hay algunas diferencias significativas entre las ballenas y los peces: Las ballenas son de sangre caliente.

Los peces son de sangre fría. Las ballenas respiran aire a través de los pulmones. Los peces utilizan branquias para extraer el aire del agua.

Las ballenas dan a luz a crías vivas. La mayoría de los peces, con algunas excepciones, ponen huevos. Aunque las ballenas son criaturas acuáticas que pasan todo su tiempo en el mar, son realmente mamíferos, como nosotros.

¿Qué hace que una ballena, que a primera vista se parece a un pez, sea un mamífero? Las ballenas dan a luz a crías vivas, mientras que los peces sacan a sus crías de los huevos y las alimentan con leche producida por el propio cuerpo de la hembra. Además, las ballenas son de sangre caliente, lo que significa que, a diferencia de los peces de sangre fría, cuya temperatura corporal varía en función de su entorno, las ballenas regulan su temperatura corporal mediante su metabolismo.

En el siglo XVIII, la taxonomía se esforzó por definir a las ballenas y los delfines. Pero incluso después de que la ciencia llegara a un consenso, la imaginación popular siguió preguntándose: ¿es una ballena un pez?

Las ballenas pertenecen al orden zoológico de los mamíferos marinos llamado Cetacea, que también incluye a los delfines y las marsopas.. Todos estos mamíferos, conocidos como cetáceos, tienen un espiráculo en la parte superior de la cabeza para respirar, un cuerpo aerodinámico y una aleta horizontal en la cola. Hay dos tipos principales de subórdenes de ballenas y se clasifican zoológicamente por su aparato alimenticio: Al ser similares en su aspecto y entorno, los peces y las ballenas se suelen confundir en la misma categoría.

De hecho, mucha gente cree que las ballenas son un tipo de pez. Pero no es así. Las ballenas no son peces.

Las ballenas son mamíferos, mientras que los peces son animales acuáticos. Tanto los peces como las ballenas son vertebrados y viven en entornos acuáticos similares. Salvo algunas especies, las ballenas sólo viven en el agua del océano, mientras que los peces habitan tanto en agua dulce como en agua salada.

Las ballenas se clasifican en la clase «mammalia» y el orden Cetacea del reino animal. El término «ballena» se utiliza a veces para referirse a todos los cetáceos, entre los que se encuentran el cachalote, la orca, el calderón y la beluga. Por otro lado, los peces son los miembros del grupo parafilético, que incluye a todos los animales acuáticos con branquias.

En este grupo se incluyen todos los peces cartilaginosos y óseos, las lampreas y los hagfishes vivos, etc. Mientras los científicos discutían sobre los términos, las funciones y las definiciones, los profanos tenían el sentido común de saber que una ballena era un pez. Sampson y Anthon representaban al inspector de aceite de pescado James Maurice contra un empresario de aceite de ballena llamado Samuel Judd.

Había llegado un nuevo cargamento de aceite de cachalote. El fabricante de velas y comerciante de aceite Samuel Judd había comprado tres barriles de aceite, pero el inspector Maurice alegó que Judd debía multas por el aceite de acuerdo con la ley de aceite de pescado. Como Judd había evitado la inspección, debía a la ciudad una multa de 75 dólares.

Pero Judd alegó que las ballenas no eran pescado y que no tenía que pagar la multa. Cuando se negó a pagar, Maurice llevó a Judd a los tribunales. Los científicos bautizaron su hallazgo como pez ballena por su aspecto.

No sabían que este pez se convertiría en uno de los principales sospechosos de un misterio que los científicos de todo el mundo tardaron décadas en resolver. En 1956, los científicos describieron otro nuevo tipo de pez. Se le llamó cola de cinta por su larga cola en forma de serpentinaTambién tenía una cola