San francisco en meditacion zurbaran

Esta es una de las obras más austeras e intensamente espirituales de Zurbarán. Muestra a San Francisco en un momento de profunda contemplación, con la cabeza inclinada hacia arriba, la boca ligeramente abierta y las manos juntas en ferviente oración. Una profunda sombra oculta el rostro del santo, dejándonos ver sólo sus rasgos: la punta de la nariz, los ojos entornados y los labios entreabiertos.

La luz cruda acentúa la textura áspera de su túnica remendada, sus ropas andrajosas nos recuerdan el voto de pobreza del santo. Acuna una calavera contra su cuerpo. La calavera es un símbolo de la muerte y hace referencia a la crucifixión de Cristo, el tema de la meditación del santo.

Sus manos están marcadas con los estigmas, las heridas de la crucifixión de Cristo, que se cree que Francisco recibió en 1224 durante un retiro en el monte Alverna, en los Apeninos. San Francisco fundó la Orden Franciscana en el siglo XIII. Aquí lleva una túnica o hábito marrón y un cinturón de cuerda con tres nudos, cada uno de los cuales representa un voto de pobreza, castidad y obediencia; esto lo identifica como miembro de la rama conocida como los capuchinos franciscanos. La limitada paleta de colores de Zurbarán y el uso de un fondo sencillo hacen que nada nos distraiga de la meditación de San Francisco.

Centrar nuestra atención en una sola figura estaba en consonancia con las ideas de la Contrarreforma: en sus Ejercicios Espirituales, San Ignacio de Loyola, teólogo y fundador de la Orden de los Jesuitas, enseñaba que había que animar a los espectadores a identificarse con los santos representados en la imaginería religiosa y a llevar sus vidas a imitación de ellos. La meditación sobre la muerte era particularmente favorecida por los jesuitas, como un ejercicio espiritual, y los santos que contemplan cráneos se encuentran frecuentemente en la pintura italiana y española del siglo XVII. De hecho, sólo de Zurbarán y sus ayudantes se conservan más de 40 cuadros con este tema. Zurbarán hace aquí algo sublime, en un cuadro que es una meditación sobre lo visible y lo invisible.

Los ojos de la calavera nos conducen a los ojos de San Francisco que desaparecen en la oscuridad; vagamos por las superficies del mundo visible hasta una confrontación con lo desconocido, con la muerte, y con lo que, según Zurbarán, debe haber más allá. Esto está muy lejos del San Francisco del arte y el folclore italianos, amante de los animales e inventor de la Navidad. Inspiraciones e influencias: Este cuadro llamó la atención del mundo cuando se expuso en París en 1838.

Quizás haya ecos de Zurbarán en el sombrío Autorretrato de Courbet de 1845-6 del Museo de Orsay y en El torero muerto de Manet de 1863-5, Galería Nacional de Arte de Washington. ¿Dónde está? The National Gallery, Trafalgar Square, Londres 020-7747 2885.

Mi exposición diaria de arte de hoy es un ejemplo perfecto de este estilo utilizado por Zurbarán. Se trata de un cuadro que realizó en 1639, titulado San Francisco en meditación. No es lo que se espera de un cuadro de un santo.

Es uno de los cuadros de santos más sombríos y graves de Zurbarán. Para mí, hay un aire de amenaza en la obra de arte. Es una cuestión de conjetura si fue idea del artista o de las personas que le encargaron el cuadro, hacer la obra oscura y siniestra.

Hay que tener en cuenta que en la época en que Zurbarán pintó este cuadro, varias órdenes monásticas de España habían salido a desafiar a pintores y escultores para que dieran más vida a las figuras religiosas en sus obras y, al hacerlo, las órdenes religiosas creían que los espectadores se sentirían inspirados a imitar a los santos que encontraran en el arte. Los espectadores se encontraban cara a cara con sus héroes religiosos. En aquella época, muchos artistas españoles estudiaron las esculturas de madera policromada de Martínez Montañés, Gregorio Fernández, Juan de Mesa, Pedro de Mena y Alonso Cano, y así pudieron añadir un realismo austero a sus pinturas.

De hecho, muchos de los jóvenes artistas españoles, entre ellos Zurbarán y el joven Velázquez, aprendieron a pintar las superficies de estas esculturas como parte de su formación artística. Veamos ahora con más detalle el retrato de San Francisco. El fondo es liso y oscuro, lo que aumenta la intensidad del cuadro.

No se permite que nada distraiga a esta figura solitaria en oración. Lo vemos de rodillas. Es un retrato de tamaño natural.

Mientras sujeta una calavera en el pecho, el artista quiere hacernos creer que está meditando sobre el tema de la muerte. Esta meditación sobre la muerte era considerada, sobre todo por los jesuitas, como un ejercicio religioso, ya que se consideraba el punto probable de unión con la verdad última. Los santos que contemplan calaveras se ven a menudo en las pinturas españolas e italianas de principios del siglo XVII.

San Francisco está perdido en la meditación y no nos ve a nosotros, los espectadores, mientras lo miramos fijamente. El artista era conocido por sus estrechos vínculos con las órdenes religiosas de Sevilla y, aunque San Francisco fundó su propia orden de monjes, la Orden de los Frailes Menores