Ejercito aleman segunda guerra mundial

Un total de unos 12,5 millones de alemanes sirvieron en el ejército durante la Segunda Guerra Mundial. Se calcula que de ellos, entre 3 y 3,5 millones murieron. A finales de 1944, tras la exitosa invasión de Normandía (Francia) por parte de las fuerzas aliadas, parecía que la Segunda Guerra Mundial estaba prácticamente terminada.

El 16 de diciembre, con la llegada del invierno, el ejército alemán lanzó una contraofensiva que pretendía cortar el paso a las fuerzas aliadas de manera que cambiara el rumbo de la guerra a favor de Hitler. La batalla que siguió se conoce históricamente como la Batalla de las Ardenas. El coraje y la fortaleza del soldado estadounidense fueron puestos a prueba contra una gran adversidad.

Sin embargo, la calidad de su respuesta significó finalmente la victoria de la libertad sobre la tiranía. Los estadounidenses recuerdan sobre todo la Segunda Guerra Mundial como un conflicto para detener la agresión de Alemania y Japón. Pero es importante recordar que el aliado de Estados Unidos, la Unión Soviética, también fue culpable de una agresión no provocada.

Las tropas soviéticas no sólo se anexionaron la mitad oriental de Polonia poco después de que Hitler invadiera el país, sino que los rusos lanzaron la poco recordada «Guerra de Invierno» contra Finlandia en noviembre de 1939. Las tropas finlandesas, ampliamente superadas en número, opusieron una resistencia sorprendentemente dura, imponiendo grandes pérdidas a un ejército ruso que no estaba bien preparado para el combate en el ambiente amargamente frío de un invierno finlandés. Finlandia luchó contra los soviéticos hasta el final, perdiendo cerca del 10% de su territorio pero manteniendo su soberanía.

La hostilidad de Finlandia hacia los soviéticos obligó a esta democracia relativamente liberal a establecer una incómoda alianza de facto con la Alemania nazi. Como resultado, Finlandia quedó aislada diplomáticamente después de la guerra y no fue invitada a unirse a la alianza antisoviética de la OTAN. La guerra de trincheras de la Primera Guerra Mundial convenció a los franceses de que una fuerte defensa sería crucial para detener una futura invasión alemana.

Así que Francia construyó una serie de fortificaciones conocidas como la Línea Maginot, la línea azul pesada en la parte inferior derecha del mapa que se extiende a lo largo de la frontera común entre Francia y Alemania. Hitler se dio cuenta de que un ataque frontal a la Línea sería contraproducente. En su lugar, repitiendo la estrategia alemana de la Primera Guerra Mundial, Alemania atacó a través de Bélgica y Holanda, dos pequeños países situados al norte de Francia.

Los alemanes pronto alcanzaron la parte de la frontera francesa no protegida por la Línea Maginot. La región rosa de este mapa muestra los avances alemanes entre el 10 y el 16 de mayo de 1940. La Línea Maginot se ha convertido en un símbolo de las burocracias retrógradas que desperdician recursos «luchando en la última guerra».

Pero esta crítica es algo injusta. Es cierto que las defensas fijas de la Línea eran menos útiles contra los tanques nazis de gran movilidad de lo que habrían sido contra las tropas alemanas alrededor de 1914. Pero la Línea Maginot siguió desempeñando un papel importante en la defensa de Francia.

Obligó a que los primeros combates se produjeran en suelo belga y no en el francés, dando tiempo al ejército francés a movilizarse antes de que llegaran las tropas alemanas. Y permitió a los franceses -cuyo ejército era más pequeño que el alemán- concentrar sus fuerzas a lo largo de las partes de la frontera no protegidas por la Línea Maginot. La Línea no impidió que los alemanes sobrepasaran las defensas francesas, pero probablemente ayudó.

El ejército alemán entró en la guerra con una mayoría de formaciones de infantería que dependían del caballo para su transporte, mientras que la infantería siguió siendo de a pie durante toda la guerra, y la artillería también siguió siendo principalmente tirada por caballos. Las formaciones motorizadas recibieron mucha atención en la prensa mundial en los primeros años de la guerra, y fueron citadas como la principal razón del éxito de las invasiones alemanas de Polonia en septiembre de 1939, Noruega y Dinamarca en abril de 1940, Bélgica, Francia y Países Bajos en mayo de 1940, Yugoslavia en abril de 1941 y las primeras campañas en la Unión Soviética en junio de 1941. Sin embargo, sus formaciones motorizadas y de carros de combate sólo representaban el 20% de la capacidad del Heer en su máxima fuerza.

Las tropas enviadas al norte de África para apoyar a las fuerzas italianas fueron designadas inicialmente como Afrika Korps. Más tarde la fuerza se convirtió en el Panzer Army Afrika. Por debajo de las fuerzas de nivel de grupo del ejército se incluían los ejércitos de campaña -véase la Lista de unidades militares de Alemania en la Segunda Guerra Mundial-, los grupos panzer, que más tarde se convirtieron en formaciones de nivel de ejército propiamente dichas, los cuerpos de ejército -véase la Lista de cuerpos alemanes en la Segunda Guerra Mundial- y las divisiones -véase la Lista de divisiones alemanas en la Segunda Guerra Mundial-.

El ejército utilizaba el término alemán Kampfgruppe, que equivale al inglés «combat group» o grupo de combate. Estas agrupaciones de combate provisionales iban desde el tamaño de un Cuerpo de Ejército, como el Kampfgruppe Kampf, hasta comandos compuestos por varias compañías e incluso pelotones. Recibían el nombre de sus oficiales al mando utilizando el apellido, por ejemplo, Kampfgruppe Meyer.

La Luftwaffe utilizó el mismo nombre para designar a las unidades designadas por el Gruppe dedicadas a funciones de bombardero medio, bien en raras ocasiones por sí mismas, o mucho más a menudo dentro de Kampfgeschwad