Cuantas sesiones de rehabilitacion por latigazo cervical

Después de dos semanas de fisioterapia para el latigazo cervical, su cuerpo comenzará a sanar. Seguirá utilizando muchos de los tratamientos que hemos mencionado anteriormente. Sin embargo, este es también un buen momento para que empiece a retomar sus actividades diarias normales.

Para volver a sus actividades habituales sin experimentar dolor, es importante seguir estirando y fortaleciendo. La terapia manual seguirá mejorando la amplitud de movimiento y la flexibilidad. El plazo de curación depende de la persona y de la lesión.

Sin embargo, la mayoría de las personas se recuperan en tres meses. El latigazo cervical es un enigma. Muchas personas ni siquiera creen que exista.

Esta actitud ha sido fomentada por las compañías de seguros, que a menudo se resisten a pagar las reclamaciones por este tipo de lesiones. No puedo decirle cuántas veces me ha dicho una persona: «No puedo creer que tenga tanto dolor por un accidente tan pequeño, ¡siempre pensé que el latigazo cervical era una farsa!» La gravedad del latigazo cervical difiere de un paciente a otro y, por lo tanto, los síntomas varían de un caso a otro.

Inmediatamente después del impacto, es posible que los pacientes no perciban ninguna hinchazón o hematoma en el cuello. Los síntomas suelen aparecer entre 12 y 24 horas después del accidente. Sin embargo, el dolor y la rigidez del latigazo cervical suelen ser peores al día siguiente del accidente y pueden seguir empeorando cada día [4].

Muchos pacientes afirman que su nivel de malestar es mayor a primera hora de la mañana y por la noche [5]. Afortunadamente, la mayoría de las personas se recuperan del dolor y la rigidez asociados al latigazo cervical en cuestión de semanas, pero algunos casos requieren un tiempo de curación más largo y el tratamiento de un médico y un fisioterapeuta. En raras ocasiones, los pacientes pueden experimentar un dolor crónico durante meses o incluso años tras el accidente.

El tiempo de curación varía según el nivel de daño tisular y la rapidez del tratamiento. No está claro cuántos tratamientos de fisioterapia deben ofrecerse a alguien que ha sufrido un latigazo cervical. A algunas personas se les puede ofrecer sólo unas pocas sesiones de fisioterapia, mientras que a otras se les puede ofrecer meses de tratamiento.

Intuitivamente, uno podría pensar que más tratamiento es mejor que menos; pero ¿es así? Esta es la pregunta en la que se centró un gran ensayo clínico dirigido por la profesora Michele Sterling y su equipo del Centro de Investigación de Lesiones de Recuperación. En este ensayo, la mitad de los pacientes recibieron un programa integral de fisioterapia que consistía en 20 sesiones de tratamiento con ejercicios.

Los pacientes también recibieron educación en habilidades de autogestión e instrucción en habilidades de afrontamiento. La otra mitad de los pacientes de este ensayo recibió una sesión de tratamiento con un fisioterapeuta que les proporcionó asesoramiento y orientación sobre cómo mantenerse activos. Al final de ambos tratamientos, se evaluó el nivel de dolor y discapacidad de los pacientes.

Por sorprendente que parezca, el grupo de pacientes que recibió 20 sesiones de fisioterapia no mejoró más que el grupo de pacientes que sólo recibió una sesión de fisioterapia. En realidad, los resultados mostraron que ninguno de los dos grupos de pacientes obtuvo ganancias importantes en el tratamiento. En el gran esquema de las cosas, hay una escasez de investigación de alta calidad que evalúe la eficacia de los tratamientos para las personas con una lesión de latigazo cervical crónica.

Gran parte de lo que se ha hecho se ha dirigido a investigar la eficacia de las intervenciones de ejercicio. El «ejercicio» para el latigazo cervical crónico ha adoptado muchas formas, como el ejercicio específico para el cuello [1-3], el programa de actividad gradual de todo el cuerpo [4] o una combinación de estos dos enfoques [5]. Independientemente del enfoque, se ha descubierto que el ejercicio tiene, en el mejor de los casos, un efecto modesto sobre el dolor y la discapacidad por latigazo cervical crónico en comparación con la atención habitual o una intervención mínima.

Sin embargo, lo que estos estudios no pueden decirnos es qué tipo de ejercicio es más eficaz para las personas con latigazo cervical crónico. Se ha demostrado que las personas que sufren un latigazo cervical y desarrollan un dolor de cuello crónico presentan alteraciones en los patrones de activación muscular del cuello. Se ha demostrado que los músculos estabilizadores profundos del cuello son más débiles en estos pacientes y, por lo tanto, es necesario intervenir para corregir este desequilibrio muscular y restaurar el movimiento normal.

La presentación clásica de estos individuos es el transporte de la cabeza hacia delante, donde la cabeza se sitúa por delante de los hombros. Los músculos de la parte delantera del cuello suelen aparecer muy enseñados y prominentes en estos individuos. Se requiere un análisis detallado para identificar qué músculos están poco activos y cuáles están hiperactivos para diseñar un programa de rehabilitación específico.

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